Posts tagged catamaran

22
Jul 19

Excess 15 CNB First Navigation

Bordeaux, Gironde, France 44º52’39″N 0º32'14″W

Excess15CNBBlog1Photo assignment for CNB Yacht Builders – Excess Catamarans.Come into the EXCESS world and explore perfectly designed catamarans inspired by racing for cruising pleasure.

14
Jun 19

Excess 12 CNB First Navigation

Bordeaux, Gironde, France 44º51’32″N 0º33'01″W

Excess12CNBBlogPhoto assignment for CNB Yacht Builders – Excess Catamarans.Come into the EXCESS world and explore perfectly designed catamarans inspired by racing for cruising pleasure.

10
May 19

CNB Boat Builders

Bordeaux, Gironde, France 44º51’43″N 0º32'24″W

Come into the EXCESS world and explore perfectly designed catamarans inspired by racing for cruising pleasure.The construction of CNB yachts is based on the incorporation of all the know-how within their boatbuilding yard located in Bordeaux on an outstanding site. From design to launch, the teams work with a constant concern for a job well done. Whether it is a sailing yacht or a motor-yacht, a one-off or a semi-custom, they adopt only seaworthy, durable and functional solutions. Elegance then results from the sum of a multitude of details. Sometimes imperceptible individually, their amalgamation forms a coherent and harmonious whole. They make CNB yacht builders a unique provenance.

Photo assignment for CNB Yacht Builders.Come into the EXCESS world and explore perfectly designed catamarans inspired by racing for cruising pleasure.

26
Aug 16

VOILAVION

Marseille, Bouches-du-Rhône, France 43º15'42″N 5º18'40″E

Voilavion prototype, a real flying nautical experimental platform.Voilavion is a new foiling catamaran that is performant but incredibly stable and easy to handle.
An idea of foiling catamaran with a tilting mast came from windsurfing where at high speed surfers tend to lean the sail against the wind enabling it to operate as an airplane wing and have the board take off.
Voilavion is not only about performance and stability but also about fine lines and exceptional design, the best compromise between speed, navigation comfort and pleasure.

Photo assignment for VoilAvion.

http://voilavion.com/ Voilavion prototype, a real flying nautical experimental platform.

14
Dec 15

“Tous à foils avec Armel le Cleac’h”

Lorient, Morbihan, Brittany, France 47º41’10″N 03º22'58″W

Armel Le Cléac'h from the Banque Populaire Sailing Team and the Flying Phantom.Traverser l’Atlantique ou faire le tour du monde en solitaire. Barrer un monocoque de 60 pieds ou concevoir un maxi trimaran et apprivoiser le vol sur un bateau à foils. Pour Armel le Cleac’h, la voile rime avec vitesse, records et courses contre la montre. GQ a suivi le skipper Banque Populaire sur ses terres en Bretagne pour décortiquer ses projets à venir.

N’en déplaise aux autres régions, le berceau de la voile française se trouve en Bretagne. Tabarly, Escoffier, de Kersauson, Desjoyeaux, Gautier, Poupon, Van Den Heede, on ne compte plus les aventures de ces patronymes qui résonnent comme des légendes sur les ports entre le Morbihan, les côtes armoricaines et le Finistère. Une région rugueuse qui s’étire fièrement sur l’Atlantique comme pour y accueillir les forces de la nature et défier le reste de l’Hexagone en biberonnant des marins d’exception. L’élite mondiale de la course au large se concentre dans cette région balayée par des vents et des houles qui défient l’entendement.

A Lorient, la base de sous-marin de Keroman a troqué les submersibles allemands utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale pour des bateaux et l’un des centres névralgiques de la course hauturière. Au milieu des bunkers fleurissent des hangars modernes comme celui de Banque Populaire qui sert de quartier général. A l’intérieur du bâtiment, une équipe soudée et fidèle à son skipper élabore des plans de bataille pour fournir à ce dernier le meilleur bateau pour faire tomber les records et remporter les plus grandes courses.

Dans la fraicheur matinale bretonne du 10 décembre dernier, Ronan Lucas, le directeur aux commandes de cette tribu, nous accueille dans son royaume. Sous la toiture en aluminium, tout le monde semble sur le pied de guerre. Lampe frontale vissée sur la tête, deux hommes habillés aux couleurs du sponsor s’affairent sur l’un des zodiacs d’assistance pour régler d’infimes détails électroniques dans un langage qui nous dépasse. Un grand bruit de scie circulaire venu de l’autre bout du hangar surpasse l’agitation ambiante. L’odeur de l’acier fraîchement découpé se mélange à celle de la sciure de bois.

« Vous voulez prendre un café avant qu’on fasse le tour du propriétaire ? demande Ronan. Armel ne devrait pas tarder, il arrive de chez lui à Gouesnach ». On n’ose demander au triple champion du monde ORMA (une catégorie de multicoques 60 pieds), recordman du trophée Jules Verne en 2012 (la course autour du monde en équipage, sans assistance ni escales) où se situe le patelin en question. Mais on acquiesce volontiers pour un café.

De son côté Christophe Launay, notre photographe pour l’occasion, commence à déballer son attirail à l’arrière d’un camion d’assistance de 38 tonnes. Cet ancien mastodonte servait autrefois à Renault en Formule 1. Aujourd’hui c’est un atelier itinérant qui sert de poste de contrôle au départ des grandes courses comme le Vendée Globe, la Route du Rhum ou encore la Transat Jacques Vabre.

A côté de lui se dresse une structure métallique sur laquelle reposera bientôt l’IMOCA 60 avec lequel Armel et Erwan Tabarly, le neveu de l’illustre skipper, ont raflé la 2ème place de la transat Jacques Vabre 2015 entre le Havre et Itajaí au Brésil le 12 novembre dernier.

Quelques minutes plus tard, Armel le Cleac’h – au volant de son Range Rover Sport dont il est ambassadeur – arrive aux abords du bâtiment. Le skipper d’1 m 88 m nous salue avec son large sourire et sa poignée de main ferme. L’auteur de quatorze transatlantiques, dix circuits Figaro (l’antichambre de la course au large) et de deux Vendée Globe terminés (2ème place en 2009 et 2013), nous invite à faire le tour du propriétaire.

« Quand je ne suis pas en mer, c’est le bureau, s’amuse le skipper breton. L’équipe se compose d’une douzaine de personnes qui travaillent à différents postes. Il y a l’atelier avec des spécialistes de l’électronique et informatique, des matériaux composites, de la sécurité et des gréements, le caæpitaine à bord du bateau et le directeur technique. Tout en haut du bâtiment il y a le bureau d’études qui travaille en étroite collaboration avec nous mais aussi avec le chantier naval. On compte aussi Ronan Lucas et Sébastien Duclos, respectivement directeur et directeur adjoint de l’équipe » ponctue Armel.

Ce nouveau bateau testé lors de la Jacques Vabre tient le Vendée Globe en ligne de mire. Cette course emblématique au départ et à l’arrivée des Sables d’Olonne se court sur des IMOCA 60 uniquement. Ces monocoques répondent à plusieurs règles, comme la taille : 18,28 mètres exactement. Un ensemble de contraintes garantit une équité entre les marins. On appelle la jauge l’équation qui définit si la conception du bateau répond aux codes de la classe IMOCA 60. Le calcul, aussi complexe qu’indigeste, est le terrain de jeu idéal des ingénieurs du bureau d’études. Récemment, les foils ont fait leur apparition sur les monocoques, ouvrant la voie à de nouveaux records, à de nouvelles façons de naviguer mais aussi à de nouvelles craintes.

On peut comparer la conception d’un bateau à une customisation sur une base brute. Chaque modification altère l’équation finale du bateau dans ses côtes et son fonctionnement. Avant de prendre le départ d’une course, tous les bateaux répondent à la même équation. Mais chacune se compose d’éléments différents pour un même résultat. Comme en Formule 1, en somme. L’équipe imagine le projet puis confie la construction brute du bateau à un chantier naval. La « coquille » du bateau revient et l’équipe de Ronan Lucas travaille ensuite sur les détails en interne, à l’abri des regards.

« Nous avons testé les foils avec la Jacques Vabre. Le parcours de cette course représente un cinquième du trajet effectué pour le Vendée Globe, la course ultime en monocoque dans la catégorie IMOCA 60, décrypte Armel pour GQ ». Celui que l’on surnomme le Chacal pour son infatigable faculté à batailler en course jusqu’aux derniers mètres a participé à deux Vendée Globe, en 2008 et 2012. Par deux fois, il réussissait sa circumnavigation pour terminer sur la deuxième marche du podium. Au delà d’un simple adage, le skipper breton participera au prochain Vendée Globe, dont on prévoit le départ des Sables d’Olonne le 6 novembre prochain, pour gagner.

Cette fois plus que jamais, il vise la victoire : « Mon esprit se concentre à 95 % sur le prochain départ du Vendée. Ce qui va changer fondamentalement se situe au niveau des appendices, les fameux foils. Avant, pour gagner en puissance, il fallait alourdir le bateau au niveau du bulbe de quille avec du plomb ou utiliser des ballastes remplies d’eau, par exemple. Pour la première fois, on peut gagner de la puissance et de la légèreté en même temps. Les foils ne font pas décoller le bateau mais il soulèvent l’avant de l’étrave parfois jusqu’à la quille et autorisent des accélérations plus importantes. En revanche, il y a un accroissement des tensions sur le mât. Il faut donc trouver l’équilibre entre la puissance et la solidité du bateau. Pour ça on travaille en mer, au bureau d’études et avec le chantier naval », affirme le marin.

Quelques instants plus tard, nous croisons le chemin de Sébastien Duclos, le directeur adjoint de l’équipe. Son expertise pointue de la logistique technique lui donne un regard particulièrement fin sur les nouvelles technologies. En d’autres termes, il confie à GQ un détail essentiel : « Pendant des années, on construisait des bateaux robustes que les skippers poussaient dans leurs retranchements pour battre des records. C’est toujours le cas, à une différence près : aujourd’hui, les skippers doivent apprendre à lever le pied car le bateau ouvre un champ des possibles qu’il faut appréhender petit à petit pour ne pas prendre le risque de trop ». Une vision partagée par le skipper. Car les foils ouvrent de nouvelles perspectives de vitesse pour lui. Mais ce dernier, en tant qu’individu fait de chair et d’os ne repousse pas aussi vite ses propres limites. Les foils changent viscéralement la voile.

La dernière Jacques Vabre fut remportée par Vincent Riou et Sébastien Col sur PRB alors que leur bateau n’avait même pas ces nouveaux appendices révolutionnaires. Alors pourquoi une telle confiance de la part de Le Cleac’h ? Il s’explique très simplement : « Vincent Riou connaît son bateau sur les bouts des doigts parce qu’il navigue avec depuis près de cinq ans. Mais il arrive probablement à ses limites techniques. De notre côté nous installons une technologie encore expérimentale mais prometteuse sur un monocoque. Nous devons juste nous l’approprier » décrypte Armel, dont le regard s’intensifie au fur et à mesure de nos échanges.

A la fin de la visite nous croisons stupéfaits un morceau du maxi trimaran de Banque Populaire. Cette représentation à l’échelle 1:1 du cockpit de son prochain bateau témoigne de la course frénétique dans laquelle il s’engage. Battre des records ne suffit pas, il faut initier le mouvement. « Nous courons après le temps sans arrêt » confie l’un des artisans à la manœuvre. À peine revenu du Brésil pour se préparer au Vendée Globe, Armel le Cleac’h occupe ses rares moments libre à la construction d’un maxi trimaran, un Ultime.

« 95% de mon esprit se consacre au Vendée. Les 5% restants sont dédiés à ce projet d’Ultime. Il y a plusieurs types de bateaux mais aussi plusieurs catégories » explique le marin, repéré en 1992 par la filière d’excellence du Pôle Finistère Course au Large de Port la Forêt. A l’époque, le Crédit Agricole et la Fédération Française de Voile offraient une bourse au meilleur jeune marin de l’année. Les partenaires ont changé mais le principe, lui, perdure.

« En multicoque, il y a la catégorie Ultime. Nous voulons en faire partie. On prévoit même un tour du monde en solitaire en 2019 au départ et à l’arrivée de Brest » prévient Armel avec une joie à peine dissimulée. Cette catégorie de maxi trimarans, censée remplacer les ORMA et ne pas subir l’échec des MOD 70 (multicoques de 70 pieds), répond elle aussi à une jauge. Les bateaux doivent entre autres respecter les dimensions suivantes : une longueur maximale de 32 mètres, une largeur de 23 mètres maximum et un tirant d’air (mât) qui ne dépasse pas 120 % de la longueur de la coque.

Il y a quelques années, personne n’osait imaginer un skipper en solitaire pour un tour du monde sur un bateau volant de plus de 100 pieds. Aujourd’hui, le collectif Ultime composé de Macif (François Gabart), Banque Populaire (Armel le Cleac’h), Sodebo (Thomas Coville) et IDEC (Francis Joyon) a même programmé le tour du monde en solitaire, sans escales ni assistance, en 2019. Comme si l’aventure sur un monocoque ne suffisait plus à galvaniser les foules, voilà qu’on anticipe la soif de frisson du public pour lui proposer le challenge ultime : le même parcours sur des bateaux géants et volants.

Car ces bateaux volent, littéralement. Dignes héritiers de l’Hydroptère d’Alain Thébault et les AC72 de la dernière Coupe de l’America, la classe « Ultime » rassemble tous les rêves nautiques de grandeur et de solitude. « La jauge est assez libre pour être un formidable laboratoire au bureau d’études » confie Sébastien Duclos entre deux gorgées de café. Mais avant d’envisager ces nouveaux défis, Armel doit se concentrer sur son titre le plus convoité : le Vendée Globe.

Pourtant quelques minutes plus tard, Kevin Escoffier, un autre grand nom de la voile, débarque pour sonner le tocsin et annoncer le départ d’une sortie en mer. Loïck Peyron, dernier vainqueur de la Route du Rhum en 2014 sur le maxi trimaran BP VII d’Armel (blessé à la main quelques semaines avant le départ), considère le dernier né de la tribu Escoffier comme un « ingénieur-naviguant costaud, fougueux et très bon compagnon ». Ensemble, ils peuvent se targuer d’avoir remporté le trophée Jules Verne à bord du maxi trimaran BP V en 2012 après un tour du monde en 45 jours, 13 heures et 55 minutes.

Dans sa combinaison en néoprène avec casque, gilet de sauvetage, ceinture de trapèze et sourire jusqu’aux oreilles, le marin nous prévient qu’ils vont tester leur nouveau Flying Phantom. Ce catamaran de 18 pieds de long imaginé par Alex Udin jouit d’une excellente réputation auprès des skippers qui veulent s’essayer au vol en bateau. Les équipages de la Coupe de l’America se l’arrachent pour ses performances mais aussi pour son prix.

Contrairement à un bateau tout en carbone avec une aile rigide extrêmement fragile, le Flying Phantom se compose d’une paire de coques en carbone et d’un gréement souple. Seul hic, la navigation sur ce genre d’embarcation nécessite une nouvelle approche du pilotage. Le jeu sur les voiles et la barre change radicalement, nous confie Yann Courtois, le « Monsieur sécurité » du team : « La vitesse et les accélérations impliquent des changements dans l’équipement. Gants, casque et gilets sont d’autant plus indispensables que les foils qui soulèvent le bateau sont tranchants. » Tout est plus dynamique ou violent, cela dépend du point de vue.

Le soleil tente de se frayer un chemin entre les nuages au dessus de la rade de Lorient. A bord du zodiac, les 140 chevaux du moteur hors-bord s’échauffent dans le chenal vers l’extérieur de l’enceinte portuaire. « On va aller dehors » s’écrie Yann à destination de Kevin Escoffier et d’Armel le Cleac’h, à la barre du catamaran volant. Ce dernier s’époumone à demander quelques détails techniques pour affiner le réglage de son « aéronef ».

Dans le désordre, on entend parler d’incidence sur le foil, d’être au vent ou sous le vent, de donner des coups de barre franche plutôt que de jouer avec l’écoute, d’abattre, de ne pas faire que du « près », de tirer des bords au portant, de descendre sous « spi », de choquer et de lofer pour caler le bateau dans un « rail ». Tout un programme…

Il faudrait des années pour bien comprendre ce jargon et surtout comprendre la subtilité des réglages minutieux dont parlent Armel à la barre, Kevin au trapèze (plus à l’avant du bateau qui sert de singe comme en side-car pour garder le bateau le plus à plat) et Yann sur le zodiac pour la sécurité. Mais une bourrasque interrompt notre leçon.

Elle propulse le catamaran en carbone loin devant le zodiac sur lequel le photographe immortalise les scènes. Yann enfonce la manette des gaz et nous passons à califourchon au dessus de la houle qui s’intensifie. Devant, les deux marins ont à peine pris les commandes de leur embarcation qu’ils la domptent déjà. Le bateau cabre comme un pur sang camarguais sauvage. Très vite, le touché fin du barreur et la démonstration d’équilibre de son acolyte à l’avant du bateau rattrapent l’assiette de celui-ci. Kevin joue le funambule à plusieurs mètres au dessus de la surface les épaules en arrière, une main sur l’écoute de grand voile, l’autre à l’extérieur. Par effet de levier, chaque gramme vers l’extérieur ramène le bateau à plat pour prendre de la vitesse sans chavirer.

Après plusieurs va-et-vient dans une mer trop chaotique pour une première sortie sur ce bateau, l’équipage tente un retour au ponton sous spi (une vaste voile très fine qui s’utilise avec le vent dans le dos). Mais juste avant un dernier bord au portant avec le vent de travers, les deux marins atteignent brièvement les limites de leurs réglages.

Le bateau s’arrête sec, comme face à un mur invisible. L’étrave du bateau enfourne et envoie Kevin valdinguer autour du mât tandis qu’Armel corrige le tir. Les deux marins, sains et saufs en sont quittes pour une belle frayeur. Le duo rend compte à Yann qui assure la sécurité. Ce dernier nous explique : « le vol se joue à 3° d’incidence sur les foils. Lorsque le bateau se trouve au dessus de l’eau, il faut l’équilibrer pour ne pas voir l’étrave s’enfoncer dans l’eau et stopper net. » La précision des manœuvres demande un niveau phénoménal de concentration et d’attention. Mais la mer reste imprévisible et des années d’expérience ne peuvent empêcher une petite vague inattendue.

Une fois au ponton, tout le monde discute de la navigation. Armel fredonne « I Believe I Can Fly » du crooner R&B R. Kelly, provoquant les rires de ses coéquipiers. Il confie ensuite à GQ : « Cette technologie change vraiment la donne sur la navigation. On doit avoir de nouveaux réflexes pour naviguer et voler à la fois. Mais les perspectives de vitesse et d’accélération sont grisantes ».

La journée se poursuit à quarante minutes de route de Lorient, à Port-la-Forêt ou l’on croise Christian le Pape, le directeur du Pôle Finistère de Course au Large. Dans cette filière d’excellence où se côtoient les meilleurs skippers français on retrouve aussi de jeunes marins en devenir, comme Armel à son époque.

Chaque année un marin de moins de 25 ans qui n’a jamais participé au circuit Figaro reçoit le soutien du Pôle et de la Fédération Française de Voile. Depuis Michel Desjoyeaux, Roland Jourdain et Jean Le Cam, les grands noms de la voile française passent entre ces murs. « Nous sommes un peu le centre de formation du Barça, si vous voulez » confie l’homme qui dirige de main de maître cette filière d’excellence.

« L’avenir ? On imagine que progressivement, les partenaires institutionnels comme la région Bretagne et les collectivités se retireront au profit de sponsors privés pour garantir notre activité » explique-t-il. Si sa modestie l’empêche de nous dévoiler les raisons d’un tel succès, on comprend que la collaboration est le maître-mot de l’institution. Dans le programme IMOCA auquel participe Armel le Cleac’h en attendant son transfert vers la catégorie Ultime, huit participants partagent leur expérience. Météos, navigation, ingénierie, tout ou presque se déballe sur le pont. L’objectif consiste à améliorer les performances des bateaux et des marins sans mettre en péril leur vie.

Mieux, ces concurrents en course partagent leurs savoirs avec les jeunes talents d’à peine 20 ans sélectionnés par le pôle. Dans quelques années, ils seront tous dans le même bateau. Ou plutôt, sur des bateaux concurrents avec la même envie de gagner. Et pourtant, les valeurs de ce sport noble apparaissent comme un concentré des règles de vie en mer : « veiller les uns sur les autres ».

Après avoir reconnu « la faculté des skippers à s’adapter aux progressions fulgurantes des technologies à bord des bateaux », Christian le Pape laisse Armel nous faire la visite de ce lieu chargé d’histoires. Au mur de l’entrée un portrait des « stagiaires » du pôle d’excellence. On retrouve les aînés et les nouveaux arrivants. La fine fleur de la voile d’aujourd’hui et celle de demain se partagent le haut de l’affiche qui surplombe… la photocopieuse.

Armel nous presse de monter à bord de son 4 x 4 en direction du bourg de Port la forêt. La voiture à peine garée, il presse le pas pour entrer dans une petite crêperie inondée par les rayons de soleil. Marie se tient fermement sur le bar et signifie notre retard avec un large sourire. « C’est Marie, la patronne, et aux fourneaux sa fille a repris le flambeau depuis quelques années, explique Armel. Ici les crêpes portent les noms des navigateurs qui ont remporté de grandes courses. On choisit les ingrédients puis elle les met au menu. Avant chaque grande course je viens ici. Je ne sais pas si on augmente ses chances de gagner une course. Mais ne pas venir ferait assurément perdre ! » s’amuse-t-il sous le regard rieur de la vieille dame.

On commande la Chacal en hommage à Armel le Cleac’h et à son infatigable soif de nouveaux duels en haute mer. Peu à peu l’atmosphère change, le skipper en compagnie de sa charmante épouse nous parle de voile sur un autre ton. On abandonne un instant les courses et les futurs bateaux pour discuter de Seule la Mer (Ed. Grasset), le roman d’Isabelle Autissier, l’une des plus grandes navigatrices françaises (arrivée deuxième du Vendée Globe sur PRB malgré une disqualification suite à une escale pour réparer son safran). L’actualité tragique de Paris s’invite à la table entre deux bolées de cidre. Tandis qu’on serait tenté de refaire le monde, le navigateur nous invite à le parcourir avec ses aventures à venir.

Mais l’heure tourne, et le marin toujours à l’heure doit se rendre à sa séance de crossfit dans un gymnase municipal où il croise des collégiens et d’autres skippers, comme lui venus s’entraîner. On retrouve Martin Le Pape, le fils du directeur du Pôle France de course au large. Ce dernier court déjà en Figaro avec le bateau d’Armel. Sur son tableau blanc, il écrit le menu qu’ils vont déguster tous les trois : Armel, lui et un jeune marin des Sables d’Olonne d’une vingtaine d’années gagnant de la sélection au Pôle 2 ans plus tôt.

Le jeune skipper sablais a montré d’assez bons résultats pour que sa bourse soit reconduite deux ans de plus. Un jour peut-être, lui et Martin affronteront Armel le Cleac’h, François Gabart, Roland Jourdain et d’autres illustres marins français. En attendant, ces derniers vont enchaîner les exercices de renforcement musculaire et d’endurance pour garder le pied marin. Une torture après le repas dont Armel vient de se délecter.

« On doit être en forme, c’est évident. Sur un bateau, les manœuvres demandent beaucoup d’énergie. Ça ressemble un peu aux exercices de crossfit qu’on fait là. Le « matossage » consiste à passer tout le matériel rangé dans la cale d’un bord à l’autre du bateau pour compenser l’assiette du bateau. Ca peut aller jusqu’à 800 kilos de matériel. Ensuite on manœuvre sur le pont. Sur un maxi trimaran, ça peut prendre une vingtaine de minutes pour un virement de bord. Il vaut mieux avoir la caisse. Bon là, c’est la reprise, s’amuse-t-il essoufflé. Chaque semaine on fait trois séances d’une heure. Mais je fais aussi une sortie de running de quinze kilomètres chaque semaine et trois kilomètres de natation par semaine. Et puis je joue au golf. Ça aide beaucoup pour ne pas se focaliser sur un mauvais coup joué et aller de l’avant. En mer, si on fait une erreur à cause d’une mauvaise interprétation météo, il faut vite passer à la suite », conclut le skipper concentré sur les exercices qui l’attendent. On laisse le marin s’affûter dans sa dernière ligne droite avant le départ du Vendée Globe, le 6 novembre prochain. A la barre de son monocoque il devrait s’engager dans la course la plus exigeante et symbolique au monde, le tour du globe en solitaire, sans escale ni assistance, au départ et à l’arrivée des Sables d’Olonne.

Charles Audier @CharlesAudier

Photo assignment for GQ Magazine: http://www.gqmagazine.fr/bateau/articles/tous-a-foils-avec-armel-le-cleac-h/30483A day with Armel Le Cléac'h, skipper from the Banque Populaire Sailing Team.

20
Nov 15

The Race for Water Solar Vessel on the Seine River

Seine river, Seine-Maritime, Haute-Normandie, France 49º18’34″N 01º12'06″E

The MS Tûranor PlanetSolar is currently the largest solar boat ever builtFrom November 26 until December 12, the Race for Water Foundation will be in Paris, on the occasion of the United Nations Climate Change Conference (COP21). The foundation will be present with its ambassador, the Race for Water Solar Vessel, and will symbolically bring the ocean to the COP21 as a new member of the Ocean and Climate Platform.

The Foundation will organize and participate in several events and conferences both at Le Bourget Conference Center and at the Grand Palais.

For more information visit: http://www.raceforwater.com

Photo assignment for Race For Water a foundation to preserve water.

20
Sep 14

TS 42 Imagine

Atlantic Ocean, Morbihan, Brittany, France 47º08’46″N 02º54'08″W

The TS42 Imagine Catamaran Design by Christophe Barreau and built by Marsaudon Composites, Lorient, Morbihan, France.

The TS42 Imagine Catamaran Design by Christophe Barreau and built by Marsaudon Composites.

Photo assignment for Marsaudon Composites.

The TS42 Imagine Catamaran Design by Christophe Barreau and built by Marsaudon Composites, Lorient, Morbihan, France.

02
Dec 13

MC²60

Hong Kong, 香港, 22º18’05″N 114º11’59″E

The MC²60 Catamaran is a semi custom high performance luxury catamaran that will set new standards of speed, luxury and elegance.The MC²60 #1 Mach² recently finished 2nd over the line in the 656 miles Hong Kong to Vietnam Race behind Ragamuffin 90 skippered by Syd Fisher with around 20 professional sailors on board. Mach² raced with only 6 crew: Renaud Bañuls the MC²60′s architect, Incidence’s Cesar Dohy who designed the sails, Bruno Laurent who commissioned the boat, Raphaël Blot, the owner and responsible for the development of the MC² catamaran series and two of his regular racing crew from his monohull days.
The MC²60 finished ahead of the three TP52, the other 90ft monohull, Chivas and a fleet of racing 40ft monohulls. The first TP52 was US based Lucky which finished 8th overall in the Transpac 2013. The other two TPs, OneSails Racing and FreeFire are regulars of the Asian racing circuit who, between themselves, have won almost every single regatta in Asia. Mach² sailed the 656 miles in 49h30mns.
Before the race, not many expected a cruising catamaran to finish ahead of the TP52s in a downhill race. In Nha Trang, many crews were thrilled by the speed reached during the downwind sail but complained about how wet of a ride it was, bailing water out of the boats all the way down with automatic life jackets activating inside the boats and being regularly showered on by seawater crasing on the deck. In response, Raphaël Blot commented :
“The only time we were showered on was when we took proper showers….We didn’t put the foul weather gear on, shorts and T-shirts only. We hear that the guys on the monohulls had a rough time; we had red wine at 20-25kts. We reached top speeds above 30kts a couple of times”.
The concept behind the MC²60 announced 2.5 years ago was to achieve an all round sailing performance similar to that of a TP52 in a cruising catamaran capable of accommodating up to 10 guests for a comfortable cruise.
“I guess we have just shown that the concept works” commented Renaud Bañuls. “Not only does the boat perform better than my own expectations, it is very easy to handle, feels safe and reaches high speed effortlessly. More impressive than the top speed above 30kts that we have reached 3-4 times was the fact that we sailed for hours under main sail and genaker at 20-28kts without pushing the boat hard”.
Blot concluded : “I am very pleased with the result. Finishing ahead of the TP52s in a downhill race is quite an achievement as catamarans have an advantage over monohulls mainly when reaching. This results validates the concept and confirms that we made the right decisions over the past 3 years, leading to a cruising catamaran that is faster than stripped out racing monohulls”
Meanwhile, the MC²60 #2 Dragon is moored in Hong Kong, getting ready for a cruise in South East Asia. Dragon and Mach² have the same interior layout but different color schemes. The semi-custom concept of the MC²60 resulted in different boat lengths and cockpit layout. Dragon is 2ft longer on the transom and carries a 3ft longer longeron in order to fly a larger mast head gennaker. While Mach² has cockpit designed for single handed operations, Dragon has a more racing oriented cockpit with winches spread out along the aft beam.

Photo assignment for MC² Catamarans.

http://www.mc2catamarans.com

06
Oct 13

GC32s showcased at Extreme Sailing Series in Nice

Nice, France 43º41’35″N 7º16’18″E

The GC32 is the one design for the Great Cup Racing circuit, at the Extreme Sailing Series, Nice, Alpes-Maritimes, France.A new chapter opened for the GC32s last week when they joined the Extreme Sailing Series for the penultimate Act of the Land Rover-backed 2013 stadium sailing catamaran circuit in Nice, France.

While the main attraction remains the Extreme 40 catamaran racing, the Series events are slowly evolving into mini sailing festivals, with multiple attractions, rather than just one. Thus on Nice’s Baie des Anges each day between 1000 and 1300, racing between the two GC32s – Laurent Lenne’s SPAX Solution and Flavio Marazzi’s Marwin – has been a warm-up act for the Extreme 40s.

Amsterdam-based Frenchman Laurent Lenne, the GC32’s creator, explains what being in Nice means: “The association with the Extreme 40s is an important endorsement: to be accepted as a good enough class to join them and be part of the spectacle. It showed what the possibilities are, being alongside the Extreme 40s, because we both race catamarans and have a similar vision. It is just different formats.”

While the boats are different, the GC32 courses are longer than the ultra-short ones the Extreme 40s sail, but they still have a turning mark immediately off the VIP tent on Nice’s Promenade des Anglais.

For both Lenne and Extreme Sailing Series organisers OC Sport, Nice has been a ‘toe in the water’ exercise, which may lead to the GC32s joining more ESS events in Europe next year.

Full throttle

Sailing on the Cote d’Azur in the autumn usually means light winds, but on this occasion crews have been challenged by 20+ knot winds and a large and short sea. Nonetheless the GC32s performed well.

“There’s been a lot of wind, so there have been some challenges out there,” said Lenne. “We were bearing away in 25 knots and the boat was fully flat going 28-29 knots and passing through the waves very well. It feels very safe. But we designed the boat to be able to handle these conditions, to be able to go through this sea state, both upwind and downwind. We are very happy with it.”

A design from New Caledonia-based catamaran guru Martin Fischer and built by Premier Composite Technologies in Dubai, the GC32 is a state of the art catamaran, with buoyant bows, but it is the double-S profile daggerboards and L-shape rudders that ensure she behaves well in stronger conditions.

As Andrew Macpherson, Chief Operating Officer for the GC32, observes: “There have been some ‘moments’ as you’d expect in 20+ knots and two metre seas, but the comment from all the crews is that with a reef in above 20 knots they feel totally safe. You could still throw it around and do your turns upwind and down. And going downwind the bows are completely clear of the water which allows you to push harder.”

Despite the lively conditions on the first two days, racing between the one design catamarans has been tight, with the starts proving vital and the boats regularly overtaking each other on both the upwind and downwind legs. At the end of Saturday SPAX Solution and Marwin were tied on 5-5.

Lenne commented: “It’s been really close – up and down all the time. We have had some really good racing, good starts, crossing each other all the time, upwind and downwind. It’s full on. Not easy.”

Mathias Buhler, an Olympic Nacra 17 catamaran sailor who stood in for Flavio Marazzi helming Marwin on Saturday added: “We were both overtaking each other. It was nice racing. Today, conditions were very tricky, especially in the first race. But we were lucky – the forecast was pretty light, but in the end only the first race was in bad conditions. All the other races were fair.”

Sunday dawned to extremely light winds. But with the GC32 only requiring a minimum of 3 knots of wind for racing, the two boats were able to compete in the 5-6 knot offshore breeze, coping happily with a difficult, left-over chop from the windy days. Where the teams were so matched in performance the previous day, in the softer breeze Marwin’s accurate positioning at the start put them at a strong tactical advantage as they cruised away to five straight victories on Sunday.

“An amazing day,” said Buhler, buzzing from his dominant performance on Sunday. “I can’t wait for the next event, provided Flavio [Marazzi] lets me out to play again!”

In Nice, the GC32 racing has been broadcast live to the internet via Livestream, which Lenne says is also an important part of the circuit’s offering. Meanwhile he is soon to appoint a Class Manager for the GC32 and is in the process of negotiating with event organisers to finalise the 2014 calendar for The Great Cup, the circuit for the GC32s.

A successful America’s Cup held in catamarans has helped. “We’ve seen a big difference since July. I had some meetings before then with people who were saying, ‘yes, maybe we’ll have catamarans in two or three years’. Now they are coming back telling me they want to move towards catamarans now! The live streaming is also very appealing. We have on board cameras and we can do interviews on the boats. That is good for the class.”

Words: Sailing Intelligence

Photo assignment for The Great Cup.

09
Aug 13

GC32 Cowes Week

Cowes, Isle of Wight, England, United Kingdom, 50º46’23″N 1º17’50″W

The GC32 is the one design for the future Great Cup Racing circuit starting from 2013 onward. Combining low drag hull, double S curved foils, high righting moment and generous sail area, the GC32 has the capability to reach 30 knots and beyond.

GC32s closing on 30 knots
The Great Cup has completed its third day of GC32 catamaran racing at Aberdeen Asset Management Cowes Week. Thanks to a technical issue on one of the three boats competing, the racing on the Solent has become a two boat affair between SPAX Solutions and Time on the Water.
Today was one of breaking new records for the state of the art Martin Fischer-designed catamarans. Cowes Week courses are a long way away from the multiple short race format that the teams are used to sailing. Today the Multihull Class, of which the GC32s are a sub-group, was dispatched on a course taking them all the way up the Western Solent, on a multiple leg course between Lymington and to Cowes, on a single high speed race lasting 2 hours 20 minutes. After a relatively light start to the day the wind the sea breeze kicked in, building to 17 knots and with this SPAX Solutions set a new GC32 speed record of 29.1 knots.
The Swiss Marwin team, skippered by Olympic Star sailor Flavio Marazzi, led out of the start, covering their opponent, but it was SPAX Solutions, skippered by founder of The Great Cup, Laurent Lenne that overtook on the third leg and from there never looked back. But the two one design catamarans remained in close contact all the way to the finish.
Sailing with Laurent Lenne on SPAX Solutions today were Swedish Volvo Ocean Race sailor Mikael Lundh, Kiwi AC45 sailor James Williamson and British former 49er sailor Rick Peacock.
“We had a few tricky moments when we passed a mark with the current,” says Lenne, who hasn’t raced on the Solent since he studied Naval Architecture at Southampton Institute a few years ago. “We almost ended up on top of this big cardinal mark and then at the finish a VIP boat tried to cross ahead of us and we had to duck them with our genniker up. But the racing was good. We were really constant, quick upwind and downwind. The boat felt great.”
Racing in the wind and waves of the Solent comes as a great relief following the two regattas of the Great Cup held so far on lakes in Austria and Switzerland. “The boat has been designed to sail on the sea. For me it is where it should be sailing, in current and big waves,” says Lenne.
British Olympic Tornado sailor and multihull specialist Hugh Styles has been racing on the GC32s at Cowes Week too. “It has got the opportunities of all the bigger cats I have sailed on before, but you can play with the foils to give you some more performance,” he says of the GC32. “And the performance is just electric!”
When sailing the double-S configuration foils on the GC32 are both constantly kept down, but their pitch can be altered to provide either positive or negative vertical lift. More positive vertical lift can be applied to the foil in the weather hull to help it fly in marginal conditions, but in more breeze, this same foil can be articulated in the opposite direction, dragging the weather hull down, effectively increasing righting moment.
“That gives us the opportunity to fly the hull earlier and once we get foiling we can use the foil to create grip on the windward hull, like having extra crew sitting there,” says Styles, who adds that using the foils as describe has allowed them to be hull flying in as little as 8 knots. Typically it is the bowman who constantly trims the foil.
With Cowes Week on and several top international racing boats in the Solent area preparing to take part in the Rolex Fastnet Race on Sunday, several VIPs have been for a ride on GC32, including Irish MOD70 crewman and round the world sailor Damian Foxall, who was suitably impressed with the new catamaran. “He came for a little look and was buzzing at the end of it,” says Styles. “We tried all sorts of different configurations with the centreboards and inclining the L-shaped rudder forward and back. You realise that for years and year you have focussed on everything above the water, but there is so much to be had on how the appendages work below the water.
“You see Extreme 40s downwind and they pitch a lot, whereas with this you are locked in on this constant pitch angle fore and aft – it is really stable. You feel really safe on board even in bear-aways.”
Tomorrow will be the final day of racing for the GC32s at Aberdeen Asset Management Cowes Week.

Words: Sailing Intelligence

Photo assignment for The Great Cup – www.thegreatcup.com
The GC32 is the one design for the future Great Cup Racing circuit starting from 2013 onward. Combining low drag hull, double S curved foils, high righting moment and generous sail area, the GC32 has the capability to reach 30 knots and beyond.